Almeja

Generalidades

La almeja es un molusco bivalvo, que tiene el cuerpo protegido por dos valvas, que se unen mediante una especie de bisagra llamada charnela.

Vive enterrada en arenas o barros de las orillas de los ríos y océanos.

Se alimenta de pequeños seres vivos mediante la filtración de agua.

Las especies más conocidas:

 

  • Almeja babosa (Venerupis Pullastra). Molusco de color crema, con dibujos geométricos de color marrón o púrpura. Se alimenta filtrando el agua de mar mediante un sifón unido en toda su longitud lo que la diferencia de las otras clases de almejas existentes. Esta clase es la más delicada de todas; para su cultivo es necesario el cuidado de los fondos, el eliminado de algas, estrellas… el control de los depredadores, etc. La babosa es apta para degustar en crudo, con o sin gota de limón. Se pueden elaborar abriéndolas al vapor y así apreciar en toda su intensidad su sabor o cocinándolas a la marinera, guisos con cachelos y otros pescados, con arroz, sopas de pescado, envueltas en gelatina o en empanada.
  • Almeja fina (Tapes decussatus). La concha de la almeja fina posee unas líneas en forma de radios y otras concéntricas que forman sus característicos cuadraditos. Su color será distinto dependiendo del sustrato (arena) donde se criase, variando entre blanco y acastañado. Sus sifones son largos y están separados uno del otro, en toda su longitud, siendo esta otra buena característica para distinguirla de las demás almejas. Su carne es de excelente calidad, de todas las variedades de almeja la que tiene la carne más tierna y por lo tanto es la más apta para degustarla en crudo, alcanzando una alta cotización comercial. Pero también forma parte de cazuelas marineras o caldeiradas, paellas, sopas de pescado, a la marinera, con habas y hay quien las prepara con grelos. Es la más apreciada del mercado.
  • Almeja japónica (Tapes philippinarum). Molusco cuya concha posee unas estrías muy marcadas y dos sifones unidos hasta la mitad, lo que la diferencia de los otros tipos de almeja; su color suele ser oscuro. Su crecimiento es muy rápido lo que hace que su precio en el mercado sea más bajo que en los otros casos. Aunque la mayoría de nuestra Almeja japónica procede de Galicia, también puede proceder de Italia, llamándose también por ello Almeja italiana.
  • La almeja rubia (Tapes rhomboideus) se denomina así por sus tonalidades rojizas y moradas que la diferencian de otras almejas. También se la denomina: Chocha o Roja. Sus líneas concéntricas, al igual que sus radios,  poseen tonalidades muy dispares, formando unos dibujos característicos en forma de zigzag. Su concha es más lisa y brillante que otras almejas y asemeja estar pulida. Se utiliza habitualmente para platos más elaborados como guisos, a la marinera, etcétera. La mayor parte de la almeja rubia que podemos encontrar es gallega, aunque también existen partidas procedentes de Portugal.      

Las almejas apenas tiene calorías y proteínas, grasas mínimas saludables, un poco de colesterol y vitamina A, calcio, magnesio, zinc y mucho hierro fácilmente asimilable. No contienen prácticamente lípidos, aunque la proporción de ácidos grasos omega es favorable. Al ser elevado su contenido en sodio, los pacientes hipertensos deberán consumirlas con precaución.

En general se comercializan vivos, con las valvas cerradas o semiabiertas, que se cierran nada más tocarlas. También se presentan congelados, con o sin las valvas, y en conserva.

Todas las almejas, sean de la clase que sean, hay que sumergirlas en agua fría con sal para que se abran y suelten la arena que tienen en su interior. Hay que dejarlas al menos una hora. Si se tiene poco tiempo se puede poner en el agua un chorro de vinagre que acelera el proceso de limpieza.

Se escurren y se lavan bien poniéndolas en un colador grande. Casan bien con los vinos blancos, las hierbas aromáticas y las cremas. Se pueden comer crudas, al vapor o cocidas, en cuyo caso se suele aderezar con muy diversas salsas y condimentos. Hay que evitar cocerla en exceso porque entonces su carne se vuelve dura.

  • Almeja babosa G y M; malla 2 Kg.
  •  Almeja fina G/M/P; malla 2 Kg.
  • Almeja italiana malla 2 Kg.
  • Almeja japónica caja 3 Kg.
  • Almeja rianxo caja 2 Kg.
  • Almeja rubia caja 3 Kg.